La cour d’assises examine les infractions les plus graves telles que le meurtre ou la tentative de meurtre, l’assassinat ou la tentative d’assassinat, la prise d’otages mortelle, les faits de mœurs graves, etc.

Concrètement, la cour d’assises est compétente pour les crimes non correctionnalisés, c’est-à-dire pour lesquels aucune circonstance atténuante n’est admise. En réalité, les crimes sont le plus souvent correctionnalisés par l’admission de circonstances atténuantes. Ils sont alors examinés par le tribunal correctionnel et sont passibles d’une peine d’emprisonnement de cinq ans minimum.